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Tamil Nadu – Kérala par la route côtière

Tamil Nadu – Kérala par la route côtière

€1900 Par personne
Cet itinéraire de 20 jours nous emmène de Chennai (Tamil Nadu) à Kochi (Kérala) par la route côtière. Un voyage à la rencontre de deux cultures fascinantes du sud de l’Inde. Au Tamil Nadu, nous visiterons des temples grandioses, chef-d’oeuvres de l’art dravidien. Nous ferons aussi un peu de farniente sur la plage de Mahabalipuram. Au Kérala, nous naviguerons paisiblement dans les lagunes d’Alleppey et nous arrêterons un temps à Munroe pour des soins ayurvédiques régénérants.

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20 jours
20 jours
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Arrivée à Chennai

Nous venons vous accueillir chaleureusement à l’aéroport de Chennai et vous amenons à votre hôtel. Nuit à Chennai.
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Visite de Chennai

Après le petit-déjeuner, visite les principales attractions touristiques de Chennai : les temples Kapaliswarar, Thiruverkadu Karumari et Kalikambal, le mont Saint-Thomas et la cathédrale Santhomé. Le mont Saint-Thomas est le lieu présumé du martyre et de la mort de l’apôtre Saint-Thomas, c'est un lieu de pèlerinage assidument fréquenté par les chrétiens de l’Inde. Une petite église construite au 16e siècle – érigée à l’endroit même où l’apôtre Saint-Thomas aurait été assassiné – abrite une croix dite de ‘Saint-Thomas’ qui est la plus ancienne que l'on connaisse. Nuit à Chennai. Nuit à Chennai.
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Chennai - Mahabalipuram

Départ pour Mahabalipuram, une station balnéaire dotée de magnifiques monuments taillés dans la roche et classés au patrimoine mondial de l’humanité par l'UNESCO. Après votre installation à l'hôtel, vous pourrez profiter de la mer ou de la piscine de l’hôtel. Nuit à Mahabalipuram.
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Mahabalipuram, merveille des rois Pallavas

La journée est consacrée à la visite des splendides monuments de Mahabalipuram qui commence par la ‘pénitence d’Arjuna’, une fresque de toute beauté connue aussi comme ‘la descente du Gange’. Nous découvrirons ensuite les différents temples tout autour sans oublier les Pancha Pandava Rathas, les ‘cinq chars’ et le temple du rivage, l’un des tous premiers monuments édifiés sur le site de Mahabalipuram, précurseur de l’architecture dravidienne ultérieure. Nuit à Mahabalipuram.
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Mahabalipuram - Pondichéry

Après le petit-déjeuner, nous partons tranquillement pour Pondichéry, une halte des plus agréable sur notre route. Après votre installation à l’hôtel, balade en bord de mer et shopping pour vous imprégner de l’atmosphère de la ville. Nuit à Pondichéry.
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Pondichéry, étape paisible sur la route Chennai-Madurai

La journée est dédiée à la visite de Pondichéry : balade dans les rues colorées du quartier français et visite de l'Ashram de Sri Aurobindo, lieu emblématique de Pondy, puis découverte du quartier tamil et de son architecture bien spécifique. On ne manquera pas non plus de visiter le marché Goubert, festin de couleurs et de fragrances, véritable ville dans la ville. Nuit à Pondichéry.
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Pondichéry & Auroville

Nous continuerons la visite de la Pondy et de ses environs et notamment de la cité d'Auroville – ou la ‘ville de l’aube’ – qui est un lieu de recherche sur l’unité humaine pensé par La Mère, la compagne spirituelle de Sri Aurobindo. L’idée était de construire une ville futuriste où les gens pourraient vivre ensemble en paix et en harmonie, au-delà de toutes croyances et nationalités. En fin de journée, nous nous rendrons à la plage 'paradise' en qui porte très bien son nom. Nuit à Pondicherry.
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Pondichéry - Thanjavur (via Chidambaram, Gandaikondacholapuram et Darasuram)

Départ pour Thanjavur (Tanjore). En chemin, nous visiterons tout d'abord Chidambaram, un des temples les plus sacrés de l'Inde du Sud et dédié à Shiva en tant que danseur cosmique (Nataraja). C'est l’un des rares temples où Shiva est représenté par un statue anthropomorphique plutôt que par le classique lingam. Nous irons ensuite à Gangaikondacholapuram et Darasuram, de splendides temples anciens construits par la dynastie des rois Cholas. Nuit à Thanjavur.
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Thanjavur - Madurai

Dans la matinée, nous irons tout d'abord visiter le temple Brihadiswara de Thanjavur classé au patrimoine mondial de l’humanité. A l’entrée du temple, un colossal monolithique de Nandi (taureau sacré et véhicule de Shiva) accueille le visiteur; il pèse près de 25 tonnes. Après le déjeuner, nous prendrons la route en direction de Madurai. Arrivée à Madurai en fin de journée. Nuit à Madurai.
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Madurai, ville de la déesse Minakshi

Journée consacrée à Madurai et à la visite de son fameux temple dédié à la déesse Minakshi. Véritable ville dans la ville, ce temple de 6 hectares a été construit entre le 12e et le 18e siècle et ne compte pas moins de 12 gopurams-tours ornées de sculptures en stuc de divinités et d'animaux mythiques, peintes dans des couleurs vives. Ces tours peuvent atteindre jusqu’à 52 mètres de hauteur. On estime que ce sanctuaire contient plus de 30 000 statues. La petite merveille de ce temple est sa salle aux mille piliers colorés reconvertie en musée. Nuit à Madurai.
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Madurai - Rameshwaram

Départ pour Rameshwaram, un des plus hauts lieux spirituels que compte l’Inde.
 Rameshwaram est une île située dans le golfe de Mannar répartie sur une superficie de plus de 60 kilomètres carré. Selon la légende, cette île fut le lieu où le dieu Rama fit des offrandes au dieu Shiva afin de se purifier après avoir tué le roi-démon Ravana. Nuit à Rameshwaram.
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Rameshwaram, l'île du seigneur Rama

Cette journée est dédiée à la découverte de Rameshwaram et de son ancien temple aux 1008 piliers. À l’intérieur du temple, nous effectuerons le pèlerinage des 22 puits sacrés. Après le déjeuner, nous déambulerons dans les villages de pêcheurs et nous rendrons à Dhanushkodi, situé à l'extrémité orientale de l'île. Là-bas, les eaux de la baie du Bengale et de l'océan indien se rencontrent. Une baignade à cet endroit est considérée comme de très bon augure par les hindous. Nuit à Rameshwaram.
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Rameshwaram - Kanyakumari via Tiruchendur

Départ pour Kanyakumari qui se trouve à l’extrémité sud de l’Inde où la mer d’Oman et l’océan Indien se rejoignent. L’endroit tire son nom de la déesse Devi Kanya Kumari, sainte patronne de la ville. Kanyakumari est avant tout un lieu sacré pour les hindous en raison de son temple Bhagavathy Kumari et de son histoire liée au maître de sagesse Swami Vivekananda, au Mahatma Gandhi et au sage Agastya. En chemin, nous nous arrêterons au temple de Tiruchendur posé sur la plage du même nom, un haut lieu de pèlerinage hindou dédié au dieu Murugan. Nuit à Kanyakumari.
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Kanyakumari, mariage de la mer d’Oman et de l’océan Indien

Nous commencerons la visite de Kanyakumari par le mémorial de Vivekananda qui est situé sur un rocher à environ 500 mètres de la côte. On y accède par ferry. Il a été construit en l’honneur de la visite du maître spirituel Swami Vivekananda qui visite la ville en 1892. Juste à côté du mémorial de Vivekananda, se dresse une immense statue en pierre, érigée en l'honneur de Thiruvalluvar, poète tamoul et philosophe, auteur du Thirukkural. Le Thirukkural est une œuvre littéraire contenant des couplets rimés exposant divers enseignements sur la manière de mener une existence harmonieuse. De retour sur la terre ferme, nous irons visiter le temple de Devi Kanya Kumari, avatar de la déesse Durga sous la forme d’une adolescente. Elle est la déesse du Sanyasa (renoncement) et de la pénitence. À proximité du temple de Amman, se trouve le mémorial du Mahatma Gandhi qui visita Kanyakumari en 1925 et en 1937. Une partie des cendres de Gandhi ont été conservées à cet endroit avant leur immersion dans l’océan indien. Nuit à Kanyakumari.
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Kanyakumari - Kovalam via le palais de Padmanabhapuram

Départ pour Kovalam, notre première étape au Kérala. Sur la route, nous ferons une pause pour visiter le magnifique palais Padmanabhapuram, parfait exemple de l’architecture Kéralaise. Padmanabhapuram est l’ancienne capitale du royaume de Travancore. Arrivée à Kovalam, installation dans un hôtel donnant sur la plage. Nuit à Kovalam.
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Kovalam & Thiruvananthapuram

Après le petit-déjeuner, découverte de Kovalam et de Thiruvananthapuram (anciennement Trivandrum). Nous commencerons par Vizhinjam, magnifique petit port aux bateaux multicolores à l’ambiance frénétique. Puis nous irons au musée de Napier qui abrite une collection rare d’objets archéologiques et historiques et contient également la galerie d’art Sri Chitra exposant des œuvres du célèbre peintre indien Raja Ravi Varma et du non moins célèbre peintre russe, Nicholas Roerich. Nuit à Kovalam en bord de mer.
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Kovalam - Alleppey

Départ pour la ville d’Alleppey réputée pour ses backwaters alambiquées. Les ‘backwaters’ font partie des paysages typiques du Kérala. Ce sont une série de lagunes et de lacs d’eau saumâtre parallèle à la mer d’Arabie. Reliées par des canaux creusés par les habitants, les lagunes forment un réseau de transport de marchandises important pour l’économie locale, mais sont surtout une des principales attractions touristiques du Kérala. Vous monterez à bord d'un Kettuvallom, une péniche traditionnelle Kéralaise pour une nuit romantique dans les lagunes. Nuit à bord d'un Kettuvallom.
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Alleppey - Kochi

Départ pour Kochi. Surnommée ‘la porte d’entrée du Kérala’, Kochi (Cochin) possède cette atmosphère éclectique propre aux villes ayant été exposées à de nombreuses influences extérieures au cours du temps. Ici les filets de pêches chinois côtoient les synagogues, les palais ainsi que les églises baroques. Après votre installation à l’hôtel, visite des principaux lieux d’intérêts de la ville :le port et ses carrelets, l'église Saint Francis, la Basilique de la Sainte-Croix, le Folklore Museum d’Ernakulam, le Mattancherry Palace et la Synagogue Paradesi dans la ville juive. Nuit à Kochi.
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Kochi - Chendamangalam - Kochi

Après le petit-déjeuner, nous prendrons la direction du paisible village de Chendamangalam à 35 km de Kochi où nous attendent de beaux édifices : la synagogue de Chennamangalam un vrai petit bijou et le palais hollandais Paliam, demeure des anciens ministres. En revenant vers Kochi, nous nous arrêterons à la fabrique de dotis et saris. En soirée, vous assisterez à un spectacle de Kathakali, une des huit danses classiques de l'Inde. Nuit à Kochi.
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Fin du voyage

Nous vous amenons à l’aéroport, fin du voyage. Au plaisir de vous rencontrer à nouveau. Vanakam !
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